Revue de presse des fourmis 2012

Mise à jour le 14-Mar-2016

Miel coloré
Des apiculteurs de Ribeauvillé dans le haut-Rhin ont eu la surprise de découvrir du miel cert, bleu ou rouge. Les abeilles s'étaient nourries dans une usine de recylage qui stockait des sirops sucré inutilisables de l'usine M&M's.

Voir l'article Landrin, S.. En Alsace, une colonie d'abeilles produit un mystérieux miel bleu. Le Monde 3 octobre 2012.

Abstraction
Les abeilles maîtrisent les concepts abstraits. AU CRCA à Toulouse on a montré que les abeilles peuvent choisir entre des figures géométriques placées l’une au-dessus de l’autre ou côte à côte (Donnars 2012).
Donnars, O. (2012). Même les abeilles maîtrisent les concepts abstraits. Science et Vie, août, p. 15.

Termites kamikazes et suicide
Chez les insectes sociaux le sacrifice de sa vie est plus fréquent chez les individus dont la capacité d’effectuer d’autres tâches diminue. Les kamikazes sont bien connus chez les termites. C’est le cas du termite Neocapritermes taracua de Guyane qui développe une capacité exceptionnelle de suicide à l’aide de deux éléments qui se complètent. Certains ouvriers ont des poches externes sur le thorax contenant de des cristaux de protéines cuivrées et des glandes salivaires. Lors de la rencontre agressive le corps explose et les cristaux de cuivre réagissent avec la salive pour produire une gouttelette toxique. La production de ces substances défensives et la capacité d’exploser augmentent avec l’âge quand l’aptitude collecter de la nourriture décroit, les mandibules devenant usées (Šobotník et al. 2012). Pierre Barthélémy qualife ces ouvriers de "cols bleus" dans son blog (Barthélémy 2012). Chez d'autres espèces de termites ce sont plutôt les soldats qui se font exploser comme chez Globitermes sulphureus d'Asie (Bordereau et al 1997).
- Barthélémy, P. (2012) Un termite-kamikaze se fait exploser au combat. Passeurs de sciences, 29 juillet 2012. Pdf
- Bordereau, C., A. Robert, V. Van Tuyen and A. Peppuy (1997). Suicidal defensive behaviour by frontal gland dehiscence in Globitermes sulphureus Haviland soldiers (Isoptera). Insectes Sociaux 44: 289-297.
- Šobotník, J., T. Bourguignon, R. Hanus, Z. Demianová, J. Pytelková, M. Mareš, P. Foltynová, J. Preisler, J. Cvacka, J. Krasulová, et al. (2012). Explosive Backpacks in Old Termite Workers. Science 337(6093): 436
   

- Les fourmis de Wallonie. Wegnez, P., Ignace, D., Fichefet, V., Hardy, M., Plume, T. & Timmermann, M., 2012. Fourmis de Wallonie (2003 – 2011). Publication du Département de l'Étude du Milieu Naturel et Agricole (SPW-DGARNE), Série " Faune - Flore - Habitat " n° 8, Gembloux, 272 pp.

- Guy Le Roux est décédé en décembre 2012. Il était enseignant-chercheur à la faculté des sciences de Tours et a fait des recherches sur les fourmis.

- Fourmiz, d'Eric Darnell et Tim Johnson (Antz), USA 1998. Gulli, 27 décembre 2012. "Noyée dans le grouillement concentrationnaire de sa colonie, une fourmi ouvrière se désespère... Ce fut, après Toy Story, le deuxième long métrage en images de synthèse. Cerise sur le gâteau, les personnages principaux sont doublés par des stars qui ont acceptées d'y être caricaturées : Stallone, Gene Hackman, Danny Glover, Sharon Stone... La meilleure idée, c'est Z, la fourmi geignarde dont le rôle a été écrit pour Woody Allen avec des soliloques maniaco-dépressifs. Certaines séquences sont éblouissantes, comme ce final apocalyptique, avec des myriades d'insectes accrochés les uns aux autres pour échapper à l'inondation. Fourmiz, c'est l'anti-Microcosmos : la fantaisie poussée à l'extrême. " Bernard Génin (Télérama n° 3284-85, p. 150). Pdf

- Soirée Théma "Insectes et compagnie" sur Arte, dimanche 16 décembre 2012.
Films :
- Le monde secret des termites de Wolfgang Thaler (2009). "Vous avez toujours rêvé de savoir comment vivent les termites ? Ce documentaire est fait pour vous, qui vous renseigne avec une grande précision sur les moeurs et l'organisation sociale de ces insectes mangeurs de bois" (Télérama n° 3283 du 12 déc 2012). Pdf
- La guerre des fourmis, de Stefan Geier (2011). L'invasion de la fourmi d'Argentine en Europe.
- Des monstres attaquent la ville. Film fantastique de Gordon Douglas (Titre en anglais : Them) 1954. "Bijou horrifique fifties avec juste des fourmis (de 10 mètres de long tout de même) que Gordon Douglas filme presque sans effets, façon docu, pendant qu'elles font paniquer les autorités. Du fantastique très pur." (Télérama n° 3283 du 12 déc 2012). Pdf

- 400 récepteurs olfactifs. "C'est ce dont dispose la fourmi pour sentir son envirionnement, soit six fois plus que la mouche et six fois et demie plus que l'abeille ou le moustique. L'étude de Lawrence Zwiebel (université Vanderbilt, Etas-Unis) révèle en outre que celle palette olfactive, codée par autant de gènes, est l'apanage des femelles. Les mâles, dont le rôle se limite à la fertilisation des oeufs, en ont trois fois moins." (Sc. et Avenir, novembre 2012, p. 36).
Le lien sur le site de l'université : Ants have an exceptionally high-def sense of smell, by David Salisbury, Sep. 10, 2012.
Article original : Zhou, X. F., Slone, J. D., Rokas, A., Berger, S. L., Liebig, J., Ray, A., Reinberg, D., Zwiebel, L. J. (2012) Phylogenetic and Transcriptomic Analysis of Chemosensory Receptors in a Pair of Divergent Ant Species Reveals Sex-Specific Signatures of Odor Coding. Plos Genetics 8(8).

- Laurianne Leniaud, Hugo Darras, Raphaël Boulay, Serge Aron (2012) - Social Hybridogenesis in the Clonal Ant Cataglyphis hispanica, Current Biology, 22, 1188-1193. Le communiqué de presse de l'Université Libre de Bruxelles, 7 juin 2012. Pdf.

- La plus petite mouche du monde est-elle une coupeuse de têtes ? De Hervé Morin. Le Monde 7 juillet 2012. Cette petite mouche phoride pond probablement dans des fourmis Crematogaster. Les larves s'installent ensuite dans la tête de l'hôte, s'en nourrissent jusqu'à ce qu'elle se détache du corps (Brian Brown, Annals of the Entomological Sociéty of America, juillet 2012).

- Un prix pour ses travaux sur les fourmis. La Nouvelle République, 28 juin 2012. Nicolas Monmarché, maître de conférences à l'école d'ingénieurs Polytech de l'université de Tours a reçu le prix 2012 du Rotary Club Européen pour ses travaux en intelligence artificielle sur la modélisation du comportement des fourmis.

- Des graines volées aux fourmis. Par Ophélie, Solidarités International. Au Tchad, un groupe de femmes s’est installé à l’ombre des échoppes du marché, entourées des denrées tout juste distribuées. Elles sont fatiguées, elles sont parties depuis 7 heures du matin et n’ont rien mangé, même pas bu un thé sucré. Le vent souffle fort, les restes de la tempête de sable de la veille, et la chaleur est toujours écrasante. Fidèle entame la conversation. Elles rigolent avec lui et racontent avec humour une situation pourtant dramatique. Il me traduit : « elles se reposent un peu avant de retourner dans leur village ; il est à 17 km. Elles disent qu’avant les distributions c’était très difficile. Elles se nourrissaient du ‘Dum’, les fruits du palmier, rond et dur. Ou elles allaient chercher les graines dans les fourmilières ou les termitières. »

- Les fourmis ont-elles des sentiments ? dans le Tchats de Libération du 21 mai 2012, la philosophe Vinciane Despret est l’auteure de plusieurs ouvrages sur la question animale, son livre Que diraient les animaux, si... on leur posait les bonnes questions (la Découverte), remet en cause nos idées reçues sur ce que veulent et «pensent» les animaux.
Petite Bardot : Les animaux ressentent-ils des sensations comme le désir, l’appétit, la colère ?
V. D. : Le mot «animal» désigne une abstraction, c’est-à-dire une catégorie non-humaine. Je me demande s’il n’y a pas plus de rapport entre un chimpanzé et un homme, qu’entre une tique et un chimpanzé. On ne peut pas dire «les animaux ressentent-ils ça ou ça ?» En revanche, on peut dire «tel animal, visiblement, le fait». C’est du cas par cas. Mais il y a des animaux, en effet, qui ressentent du désir et de la colère. Mais dire d’une fourmi qu’elle est en colère, j’hésiterais.

- Des fourmis exploitent le concept du .. vaccin ! de Elsa Abdoun, Science et Vie, juin 2012, p. 22. Les fourmis Lasius neglectus en léchant leurs congénères malades récupèrent de faibles quantités de parasites, ce qui active leur système immunitaire et donc se vaccinent ! D'après l'article : Konrad, M., Vyleta, M. L., Theis, F. J., Stock, M., Tragust, S., Klatt, M., Drescher, V., Marr, C., Ugelvig, L. V., Cremer, S. (2012) Social Transfer of Pathogenic Fungus Promotes Active Immunisation in Ant Colonies. PLos Biology 10(4).

- Surmortalité des abeilles. Les pesticides coupables. Que Choisir, Avril 2012, n° 503, p. 5. Chez l’abeille, on vient de montrer avec des puces RFID que les butineuses traitées au cruiser se perdent plus souvent (jusqu’à 43% vs 17% chez contrôles). Cela devrait mettre fin à la polémique sur le rôle des pesticides dans la mortalité des abeilles. Voir l'article original : Henry M., Beguin M., Requier F., Rollin, O., Odoux J.-F., Aupinel P., Aptel J., Tchamitchian S., Decourtye A. (2012) A Common Pesticide Decreases Foraging Success and Survival in Honey Bees. Science 336, 348-350. Voir aussi "Abeilles. La mort à très petites doses". Sciences et Avenir, mai 2012. Une excellente synthèse. Le ministre de l'Agriculture vient d'interdire le cruiser pour les plantations de colza, mais pas pour le maïs (Que Choisir, juillet-août 2012). Un deuxième article sur les bourdons montre que de très faibles doses d'imidaclopride (gaucho) diminuent le poids des colonies (-12%) qui produisent 85% de reines en moins (voir l'article : Whitehorn, P. R., O’Connor, S., Wackers, F. L., Goulson, D. (2012) Neonicotinoid Pesticide Reduces Bumble Bee Colony Growth and Queen Production. Science 336, 351-352).

- La personnalité des abeilles exploratrices trahie par l'ADN. Le Monde Sci&Techno, 10 mars 2012, p. 3. D'après l'article Liang, Z. S., Nguyen, T., Mattila, H. R., Rodriguez-Zas, S. L., Seeley, T. D., Robinson, G. E. (2012) Molecular Determinants of Scouting Behavior in Honey Bees. Science 335, 1225-1228. Les auteurs ont étudié 7539 transcripts de mRNA dans le cerveau, et 16% d'entre eux sont différents si l'abeille est scout ou non (scout = abeille exploratrice; non butineuse). Des traitements avec du glutamate, ou de l'octopamine augmentent la probabilité de devenir scout, alors que des antagonsites de la dopamine la diminue.

- Dopée, une fourmi devient un supersoldat. Science et Vie, mars 2012, p. 16-17. D'après l'article de Rajakumar, R., San Mauro, D., Dijkstra, M. B., Huang, M. H., Wheeler, D. E., Hiou-Tim, F., Khila, A., Cournoyea, M., Abouheif, E. (2012) - Ancestral Developmental Potential Facilitates Parallel Evolution in Ants. Science 335 (n°6064), 79-82.

- Des fourmis plaquée or. Le monde des sciences, avril 2012, n° 2. La photo du mois : une fourmi plaquée d'or photographiée au microscope électronique à balayage.

- Le termite architecte. Le Monde Science & Techno, 11 février 2012. Les nids de termites avec leur système de régulation de température et de ventilation servent de modèle à certains immeubles.

- Les fourmis se vendent mal dans les projets de conservation de la biodiversité. C'est ainsi que le directeur des projets SOS de l'IUCN a déclaré au Monde "Vous en voyez une (équipe de conservation) se baptiser les fourmis du Cameroun ?" (Le Monde, 5-6 février 2012, p. 6, Catherine Vincent).

- Un nouveau livre : "L'incroyable instinct des fourmis" de Bert Hölldobler et Edward O. Wilson (Flammarion 2012). Traduction de "The leafcutter ants. Civilization by instinct" par Christian Clerc. Tout sur les fourmis attines coupeuses de feuilles par les plus grands spécialistes.
A propos de ce livre :
Interviews d'Alain Lenoir dans :
L'Esprit des lieux
, de Françoise Monier (Fréquence protestante), mardi 7 février. Le site de l'émission - Ecoutez ici l'émission
C'est pas du vent de Anne-Cécile Bras (RFI), samedi 10 février. Le site de l'émission. Ecoutez ici l'émission. Les podcasts de l'émission.

- Certaines guêpes sont physionomistes (R. Brillaud, Science et Vie février 2012, p. 12-13). Voir "Polistes fuscatus", une guêpe très physionomiste ci-dessous (2011).

- Une ruche pour récolter son miel chez soi, en ville. Philips vient de mettre au point un prototype de ruche pour les appartements.. (Science et Vie, février 2012). Voir le site de Philips